Word lid
Nieuws van de boswachter

Bijzondere vondst bij de Afsluitdijk

19 MAART 2015 | Renée Nitters

Onderzoekers van het NIOZ, het Koninklijk Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee, hebben onderwater groeiend groot zeegras gevonden vlakbij de Afsluitdijk. Dit is een unieke vondst, omdat er al jaren geen onderwater groeiend zeegras meer gevonden is in de Nederlandse Waddenzee.

Bijzondere ontdekking

De onderzoekers stuitten per toeval op een wortelstok en blad van groot zeegras tijdens veldwerkzaamheden voor een onderzoek naar wadslakjes. 'Deze ontdekking van het zeegras is heel bijzonder’, zegt Josje Fens projectleider bij de Waddenvereniging.' We gingen er vanuit dat er geen onderwater zeegras voorkomt in de Waddenzee en dat het heel moeilijk zou zijn om dit type zeegras terug te brengen.’

Twee soorten zeegras

Groot zeegras komt in twee varianten voor: droogvallend zeegras en permanent onder water groeiend zeegras. Tot de jaren ’30 van de vorige eeuw kwamen beide soorten veel voor in de Waddenzee. Door een schimmelziekte in combinatie met de aanleg van de Afsluitdijk verdween eerst het onderwater zeegras uit de Waddenzee. Later nam ook het droogvallend zeegras steeds verder af.

Hoop voor toekomstig herstel

'Zeegras zorgt zelf voor de meest gunstige omstandigheden om te groeien, gaat Fens verder. Dat zijn helder water en een lage stroomsnelheid. Er is dus zeegras nodig om het zeegras te kunnen herstellen. Nu er toch ergens zeegras onder water blijkt te groeien, geeft dat hoop voor toekomstig herstel van onderwater zeegras.’

Zeegras zaaien

De afgelopen jaren hebben de Waddenvereniging, Rijkswaterstaat en Natuurmonumenten geprobeerd de droogvallende variant terug te brengen in de Nederlandse Waddenzee. 'Door opnieuw zeegras te zaaien, wordt geprobeerd op een aantal plekken stabiele zeegrasvelden te creëren, die op den duur zelf in staat zijn het zeegras in de hele Waddenzee terug te brengen.’

Bron: Natuurmonumenten

Zeegras op het Balgzand de bron?

Dit lijkt nu succesvol, op drie plekken groeit weer zeegras. Mogelijk dat een van die drie plekken, het Balgzand, de donor is van de onder water gevonden zeegrasplanten. Het nu gevonden zeegras kan in elk geval veel nieuwe interessante informatie geven voor onderzoek naar de ideale groeiomstandigheden van zeegras.

Renée Nitters

Boswachter Communicatie en Beleven beheereenheid Groningen en Noord-Drenthe